Por el Dr. Ángel Manuel Juárez Lemus
Especialista en Anestesiología y Algología
Instituto Nacional de Cancerología

Estimado(a) Doctor(a) les compartimos la siguiente nota:

¿Cuándo usar cuidados paliativos en los adultos mayores?

La OMS define a los cuidados paliativos como el cuidado integral y activo de los pacientes cuya enfermedad no responde a tratamientos curativos.1 Los pacientes de cualquier edad y etapa de una enfermedad grave son elegibles para recibirlos, aunque se requieren de diferentes enfoques de acuerdo al tipo de población, el objetivo es el mismo tanto en adultos mayores como en poblaciones más jovenes: conservar su calidad de vida, la dignidad de la persona, su rehabilitación y de la familia de pacientes que han decidido renunciar razonable al tratamiento curativo específico para una enfermedad.2

Con el envejecimiento poblacional, durante las dos últimas décadas de la vida de la mayoría de las personas se caracterizan por una carga creciente de multimorbilidad crónica, dependencia funcional, fragilidad y deterioro cognitivo, pero debemos enfatizar que el envejecimiento no es igual a enfermedad ni a Cuidados Paliativos.3

Entre los pacientes adultos que pueden verse beneficiados de los cuidados paliativos existen dos grupos de pacientes que pueden requerir Cuidados Paliativos: 1) Oncológicos (La incidencia del cáncer se incrementa con la edad y se encuentra entre las primeras causas de muerte, en ellos la decisión de recibir cuidados paliativos está más establecida y aceptada). 2) No Oncológicos (Accidente cerebro vascular, demencias, EPOC, esclerosis lateral amiotrófica, esclerosis múltiple, insuficiencia cardíaca, renal o hepática irreversible, VIH, COVID-19).4

Los adultos mayores tienen más probabilidades de recibir atención de cuidados paliativos por diagnósticos no oncológico con una tendencia a una evolución más lenta y mayor probabilidad de deseos de evitar tratamientos avanzados de soporte vital.2

El paciente con diagnóstico de enfermedad terminal o incurable en fase avanzada espera que su transición sea digna, sin dolor y en compañía de su familia; muchos sufren en sus últimos días y reciben tratamientos desproporcionados.5

Las enfermedades no trasmisibles y el envejecimiento son 2 grandes áreas de oportunidad para los cuidados paliativos, puesto que su combinación suele afectar a los adultos en edad avanzada. La población envejecida puede agruparse en diferentes categorías, dependiendo de su estado funcional físico y mental: Envejecimiento saludable, pluripatológicos, frágiles y con demencia o en situación terminal.5

Las áreas de oportunidad para los adultos en edad avanzada en materia de cuidados paliativos son múltiples debido a que constituyen una población vulnerable por la declinación de sus capacidades y funciones, pérdida de autonomía física y/o cognitiva, la precaria solvencia económica y el abandono social. La tendencia de este tipo de cuidados está orientada a recuperar valores universales e integrar al paciente geriátrico a su entorno familiar y social.5

Es preciso que en el modelo de salud pueda establecer redes de cuidados en el primer nivel de atención a partir de la asesoría para la formación de voluntarios y cuidadores para los adultos en edad avanzada. Se debe destacar la participación de la familia y la sociedad en el trabajo interdisciplinario con el equipo de salud en la asesoría y capacitación para la atención de este grupo etario.5

 

Referencias:

  1. Cuidados Paliativos. Agosto 2020. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/palliative-care
  2. Santivasi WL, Partain DK, Whitford KJ. The role of geriatric palliative care in hospitalized older adults. Hosp Pract 2020;48(1):37–47.
  3. Voumard R, Rubli Truchard E, Benaroyo L, Borasio GD, Büla C, Jox RJ. Geriatric palliative care: A view of its concept, challenges and strategies. BMC Geriatr. 2018;18(1):1–6.
  4. López AE, et al. Cuidados paliativos en el anciano. Sociedad Española de Cuidados Paliativos (SECPAL). http://envejecimiento.csic.es/documentos/documentos/lopez-cuidadospaliativos-01.pdf
  5. Castañeda de la Lanza C, O’Shea C GJ, Lozano Herrera J, Castañeda Peña G. Cuidados paliativos: la opción para el adulto en edad avanzada. Gac Mex Oncol. 2015;14(3):176–80.